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激活阅读图式 开发报刊资源

文章来源:舟山中学 作者:王忠庆 发布时间:2008年07月12日 点击数: [添加收藏]

 

                   (发表于21世纪英文报教师版, 2007. 6. 11)

                                王忠庆

一、报刊阅读的主要依据

1.《英语课程标准》对英语阅读教学的相关要求

国家教育部(20017)制定的《英语课程标准》在前言的基本理念部分明确提出“英语课程要力求合理利用和积极开发课程资源,给学生提供贴近学生实际、贴近生活、贴近时代的内容健康和丰富的课程资源;要积极利用音像、电视、书刊杂志、网络信息等丰富的教学资源,拓展学习和运用英语的渠道。”在高中阶段完成六、七、八级的课程目标部分,《课标》指出“在教师的帮助下计划、组织和实施各种英语学习活动,主动扩展和利用学习资源,从多渠道获取信息。”同时指出“能读懂供高中学生阅读的英文原著改写本及英语报刊。”在内容标准的语言技能部分,《课标》又提出除教科书外,高一学生的课外阅读量应累计达到20万词以上,高二学生应达到30万词以上,而高三学生要达到36万词以上。在实施建议中,《课标》又特别强调课程资源的开发和利用,提出“除教科书外,学校和教师还应积极开发和利用其他课程资源,如广播影视节目、录音、录像资料、网络资源、报刊杂志等等。”

2.现行高中英语教科书的局限性

我们知道,英语教科书是英语课程资源的核心部分。但从社会发展来看,教科书不是唯一的课程资源,而且其相对作用呈下降的趋势。再说,一套教科书的出现往往在相当时间里是稳定不变的,五、六年作一次修订算是不错了,这就抑制了教材内容的多元化和时效性,使得原来新鲜时尚、符合时代的内容慢慢变得陈旧落后,脱离现实而不再受学生的欢迎。如现行高级中学英语教科书Book 1A, Lesson 33中所谈到的电脑还是PC 386PC586。就连Book 3A Lesson 22Dealing With Waste的垃圾处理方法也是落后的,可想现在处理垃圾的方法远比8年前的方法先进多了。类似的问题在高一、高二施行的全日制普通高级中学英语教科书中同样存在,如新教材第二册(下)第11单元谈到中国航天局已经运用长征系列运载火箭发送卫星上天,并为第一次航天载人飞行作准备,这样的内容现在读起来让人感觉是在看旧新闻。在其他方面,现行高中英语教科书词汇量少,我们这一届高三学生从初中到高三总词汇量才达到3,100个(初中1,200,高中1,900)远远不能满足现在高中阅读需求。再则,教材的阅读量不大,课文难度没有呈阶梯上升,尤其是高三教材。因此教科书在语言的时效性,语言学习的交际性、文化性和空间性方面都有很大的局限性。鉴于上述考虑,将英语报刊引入高中英语课堂能有效弥补教材之不足,起到互补作用。

3.高考阅读理解题的选材决定着报刊阅读教学的价值取向

近几年高考阅读理解选材时更加注重题材的多样性、交际化和生活化,通过故事、报道、议论等形式关注社会热点现象,多角度展示政治、经济、文化和生活等各个方面;同时以新闻、电台、广播、广告等为载体的媒体语言越来越多地出现在高考阅读的选材上。如2000年全国卷有一篇阅读报道了纽约最大的断电事件;2001年全国卷报道了上海汽车出租的新闻;2002年有一篇广告词叫Let Your Love for Animals Live On! 还有一篇出自《现代建筑杂志》上的文章,介绍英国大本钟倾斜进行修复的情况;2003年北京卷有一篇阅读介绍了芬兰一家报纸刊登的一幅卡通图片,说的是一个婴儿使用一种特殊手机告诉父母需要换尿布的故事;2004年全国卷有一篇阅读由三则短新闻组成,即Fair way, Coin Stars, Never Forgotten,浙江卷有一篇广告类阅读,介绍了纽约四个著名旅游景点。综观近几年的高考阅读理解题的选材,广告介绍类、叙事报道类、科普类和社会文化类的短文有逐年上升的趋势。其内容贴近生活,充满着现代生活气息,反映了当前社会生活新发展内容。

二、报刊阅读的相关背景

在国外,报刊资源直接服务于教育的研究和教育活动还是颇多的。影响最大的是美国的“报刊用于教育”运动,即Newspaper In Education,简称NIE运动。这是一场由纽约时报在20世纪30年代发起的在美国中小学中开展的教育读报运动,可以说从发起日起一直风靡美国,延续至今,并影响到邻国加拿大。这场运动的开展打破了教材作为唯一课程资源的局限,使得报刊资源作为一种课程资源的补充成为可能。根据美国一直从事“NIE”研究的教育专家Aiex Nola Korter (1988)的研究统计,在美国和加拿大,大约有600份英语报纸参与了“NIE”运动,每年约有一万六千所学校,九万名教师,三百万学生参与这场读报运动。上世纪80年代,“NIE”运动传入日本,并于1989年在3所中小学校进行了试验,而后于1997年“NIE”运动普及到300所学校,为教育读报活动在英语作为第二语言的国家的开展奠定了基础,并逐渐形成规模。在泰国,泰国教育部门于2000年发起了一场声势浩大的以提高学生英语水平为目标的读报运动,鼓励中小学将Bangkok Post作为教科书的补充教学资源引入英语课堂,以提高学生的阅读水平。在我国,特别是近几年来,用于教学目的的读报活动也开展地如火如荼。国内多家英语报社积极开发迎合学生阅读心理的新闻报刊,为中学英语教学服务。其中影响较大的是《二十一世纪中学生英文报—高中版》和《英语周报》,从网上资料看,全国很多初高中学校的英语教学都在开展读报活动,有关报刊阅读的教学研究也越来越深入,相关教学论文经常见诸各种报刊。

三、报刊阅读的目标要求

1.为什么要阅读英语报刊

美国的报刊用于教育 NIE )计划中明确提出学校为什么要运用报刊资源进行教育的理由,认为报纸在教室中使用能使我们了解社会,认识世界的最新面貌。报纸是学生信息资源的连续体, 作为教育资源的一部分运用于课堂教学,能极大地激起学生继续学习的兴趣和欲望。计划还提出报纸能给学生带来每天最新政治时事新闻,社会热点报道,另外还有经济、科技、文化、体育、娱乐、历史和地理等方面的专栏报道。这些教科书所不能触及的鲜活资源给学生提供了另一个学习的空间,学生不但可以提高阅读兴趣,扩大词汇量,拓宽知识面,还可以培养阅读技巧,增强看世界的意识,提高分析问题,解决问题的能力。美国一位从事报刊阅读教学研究的资深教师Linda Starr 在她 2001 年写的 "Teaching With the Newspaper" 一文中也谈到了教育读报的优势,现摘录几条:

1Deal with what’s happening here and now and provide motivation for reading.

2Make learning fun.

3Bridge the gap between the classroom and the “real” world.

4Build good reading habits that will last a lifetime.

5Give everyone something to read---news, sports, weather, editorials and comics.

6Contain practical vocabulary and the best models of clear, concise writing.

另一位从事报刊阅读教学研究的日本教师Masumi Azuma在他 1999 年写的News as EFL Teaching Material一文中谈到美国 NIE 计划在日本实施的成效时指出:

1Improve their reading comprehension

2Promote autonomous learning.

3Express their own views and opinions.

4Increase their interest in what is going on in society and the world.

5  Have more opportunities to communicate about news and related matters at home and at school.

很显然,我们要求学生读报的目的就是要让学生认识阅读英语报纸的重要性;要培养学生通过读报提高理解生活、感知社会、认识世界的意识;建立学生阅读自信心、激发阅读兴趣、激活阅读图式;培养阅读技能,提高综合阅读理解能力;扩大词汇量,拓宽知识面,丰富阅读经验。

2.阅读英语报刊的主要目标

上述目标要求比较宽泛,因为我国高中生的英语尚处于相对较低的水平,要求不能太高。从高中学生的知识结构和认知水平方面加以考虑,我个人认为读报的主要目标可从以下三方面加以实施:

1)提高阅读兴趣

2)扩大词汇量

3)拓宽知识面

四、报刊阅读资源的开发和利用

1.报刊的选择

我国现行出版的英语报刊种类很多,综合类有《中国日报》、《上海星报》、《二十一世纪英文报》、《广州英文早报》、《英语沙龙》等,教育辅导类有《上海学生英文报》、《二十一世纪中学生英文报—高中版》、《英语辅导报》、《英语周报》、《英语画刊》、《学英语》、《英语世界》等报刊。这些报刊有些是阅读类,有些是知识评估类。如何选择适合学生认知水平的报刊,我认为要从本校学生的实际情况出发,根据美国著名语言学家克拉申 (Krashen,1982) 可理解性输入 (Comprehensible Input) i+1 的原理选报,克拉申认为学生目前的认知水平为 "i",新输入知识或信息要保持在 i+1 的水准,就是保持在可理解或可接近的程度,即学生跳一跳就能摘到苹果。这样原来的知识水平与新输入知识水平之间的“差异”会进一步刺激学生的语言发展。反之,新输入知识或信息如果保持在 i+2 i+3 的水准,学生就望而怯步了。因此,像《中国日报》、《上海星报》等综合类英文报不适合高中生阅读,而教育服务类报纸很多,使用时也要慎重选择。根据我校学生的总体水平,我个人比较看好两份报纸,一是阅读类的《二十一世纪中学生英文报—高中版》,二是知识辅导类的《英语周报》。《二十一世纪中学生英文报—中学生版》(创办名)由 2001 10 16 日创办,由于报社办报目标明确,每期 8 版内容丰富新颖,非常迎合高中生的阅读心理,三年多来一直得到全国很多中学(尤其是重点中学)的青睐,效果也比较明显。现在,越来越多的教师注意到了这份报纸,越来越多的学校加入了读报行列。《英语周报》创刊于 1983 4 月,是由山西师范大学主办的一份面向全国大、中、小学师生的外语教学辅导类报纸,我们看重的是高中同步辅导版。该报的特点是: 1 )报纸整体编排体现《英语课程标准》理念,挖掘教材内涵,丰富教学资源,提高综合能力。2)从高一到高三,从学期初到学期末都有一个由易到难的知识递进过程,符合学习语言的任知规律和学生的心理特征。3)注重导向性和实效性,注重学生生活实际及高考训练。4)主要内容包括课文背景阅读,时文选读,同步难点,考点解析,单元综合能力评估测试等。

2.报刊材料的开发

1报刊材料的真实性 (authenticity)

真实性有两层含义,一是材料的真实性,二是语言的真实性。很多语言教师在选材时都会关注材料的真实性问题,我们知道,真实的内容能激发读者的阅读欲望,这是因为真实材料具有时间、地点、事件和人物的真实性特点,读起来有身临其境、欲罢不能之感觉,这非常符合高中生的阅读心理。报刊材料正具有这种特点,如《二十一世纪中学生英文报—高中版》,喜欢时事之窗的读Our World,喜欢校园热点的读Campus Trends,喜欢社会文化的读Culture,喜欢运动休闲的读Leisure,喜欢科技生活的读Science Life,还有Learning With Us(大家一起学)让学生欣赏同龄人的习作,如果学生有什么难处或困惑,还可能在开心驿站 (Fun Time) 里找到解决办法。所有这些都是真实的,是教科书所无法做到的。一位香港语言专家在谈到真实材料的重要性时说,“真实材料常常比教科书材料更有趣,因为这些材料更时尚,更具亲和力,学生会更容易地把所读到信息同自己的经验和知识联系起来,欣赏到真实世界中语言的美感,从而获得阅读效果”。另一位专家 (Robert Morton,1999) 指出,"真实材料反映的是当前政治,经济,文化,娱乐,体育等最新动态,贴近现实生活,不会使学生产生文化障碍 (culture chock) ,反而更能调动学生的阅读热情"。因此,对学习者来说,真实材料是兴奋剂,是良药,对教师来说,开发真实的报刊材料尤为重要。至于语言的真实性,我认为对英语作为第二语言的学生来说也是非常重要的。因为学生经常接触英语作为本族语言的人所写的文章比非本族语言的人所写的文章更有利于提高英语水平,因为英语作为本族语言的人所写的文章语言会更纯真、地道和标准。从这个角度看,我们国家的英文报,特别是供学生用的英文报的语言纯度会略逊一些,因为报上的大多数文章都是出自我们自己的英语编辑,有的甚至是学生的习作。但对英语水平相对比较低的高中生来说,虽然语言纯真性差些,但有利于激发学生阅读欲望,提高阅读兴趣,为进一步发展阅读打下基础。

2报刊材料的合适度 (appropriateness)

材料的合适度也有两层含义,一是话题合适,二是内容难度合适。根据美国夏威夷大学从事英语作为第二语言研究的教授Richard R. Day,(1994)的观点,选择合适的阅读材料有六大因素: 1 )兴趣, 2 )可开发性,3)可读性,可读性又包括a) 词汇知识,b) 背景知识,c) 句法结构 d) 语篇结构,和e) 材料长度,4)话题,5)政治适合性和6)文化适合性。我认为报刊材料合适度的选择也要遵循克拉申的可理解性输入原理,现在的英语报纸种类很多,在内容难易度的选择上要考虑学生的实际英语水平,他们的阅读兴趣,太容易了达不到预期效果,太难了会挫伤阅读积极性。因此,教师要在了解学生的实际水平,知道他们个人兴趣爱好和同学间经常讨论的话题的基础上,选择话题合适和难度合适的材料供学生阅读。

3.阅读发展

上面提到,将真实的报刊资源引入高中英语课堂的目的是要提高阅读兴趣,扩大词汇量和拓宽知识面,最终达到培养和提高学生的阅读理解能力的目标。

1 提高阅读兴趣

发展阅读首先要激发学生的阅读兴趣。有一句话叫“兴趣是最好的老师,”有了兴趣,才会乐意去做事,阅读也是如此。Richard R. Day(1994)认为“兴趣是重要的,因为它跟动机有联系。报刊资源因为其内容的新颖性和话题的合适性非常有利于提高学生的阅读兴趣。”美国一些参与“报刊用于教育”计划的研究人员认为经常参与报刊阅读的学生对读报的作用持积极的态度,对报刊信息敏感性强,认为读报是一种享受。我认为,读报一是消遣(for fun),二是获取信息(to locate information),而报纸又具有版面活泼新颖、图文并茂,内容时尚丰富,携带方便等优点,学生可以在校内外阅读,也可以在茶余饭后阅读,可以先读短新闻,读自己感兴趣的报道。如喜欢歌星的,介绍台湾歌星Elva的文章会吸引学生的眼球,如喜欢体育的,网球公主Anna Kournikova的图文介绍会使学生眼睛发亮。学生有了热情与兴趣,不但能促进阅读技能的发展,也能带动阅读效果的提高。

2扩大词汇量

我们知道,目前中学教科书的总词汇量在3,100个词左右,而学生真正掌握并能运用的则更少,可能还不足3000词。然而目前高考英语试卷的词汇量要求在3500词左右(含派生、转化及合成),学生以不足3000词的保有量去读3000词为底线的文章,肯定读不深,吃不透,在做阅读理解题时往往会困难重重,力不从心。很显然,生词(包括熟词新意的单词和片语)在很大程度上成了理解段落的拦路虎,影响整体阅读能力的发挥。由此看来,扩大词汇量的重要性可见一斑。那么怎样来扩大词汇量呢?我认为阅读《二十一世纪中学生英文报—高中版》汇集了日常生活中常见、常用的单词和词组,且复现率很高,有助于扩大词汇量。该报的词汇难度不大,比较专业、特殊或关键的词,编者都会有汉语解释,有的文章旁还设有专门解释生词的帮助(help)小专栏。泰国的Bangkok Post非常强调学生的认词能力,在报中经常会提供一些如何掌握生词的方法,如掌握一些构词法,在大量的认读中逐步加深前后缀的印象,积累生词。又如在文章下列出生词,加上英文注释,让学生在注释的帮助下认识生词。天津大学刘津开教授2001年在他的“阅读过程中的猜词策略”一书中谈到了报刊阅读猜词策略(Word-attack Strategy)问题,认为报刊文章短小精悍、主题鲜明、学生又了解相关的背景知识,非常具有通过上下文猜测词义的特点。我认为,报刊中每一类新闻都有相对固定的报道格式和一些常用词汇,同类的文章读多了,对经常出现的生词就会加深理解,不知不觉地就可以积累起相关的词汇。

3拓宽知识面

根据《课标》要求,除教科书外,高三阶段要达到36万词的阅读量,也即1,000300余词的短文。从这个数据看,学生的课外阅读量是相当大的。课外阅读除了量大,涉及面一定要广,内容要丰富。教师要选择不同体裁,不同文体的材料供学生阅读,如广告语,产品介绍,旅游指南,图表说明等。内容上要选择一些有趣的故事,寓言,人物传记,科幻故事,历史地理知识,外国民俗风情及学生学习和生活有关的材料,来提高学生的学习兴趣,开阔他们的视野。英文报刊以其面广、量大的特点,在拓宽学生知识面方面,能有效弥补教科书阅读量不足的缺陷。国外的一些学者认为报刊涉及到与课程相关的广泛话题,阅读报刊能开阔学生的视野,激励学生学习和关注更多的发生在现实生活中人和事。国内的很多英文报刊给学生提供了取之不尽的阅读资源,如《二十一世纪中学生英文报—高中版》每期有8个栏目,具体涉及到政治经济、新闻时事、人物传记、文化娱乐、校园生活、科技生活等题材,这些文章语言通俗,难度适中,紧密联系生活实际,社会现实,天下大事,可读性很强。如果学生每天能坚持阅读一个版面,高中三年积累起来就非常可观。由此看来,报刊材料不但丰富了教学资源,而且对丰富学生的阅读经验、开阔学生的阅读视野和拓宽学生的知识面能起到积极的作用。

五、图式理论与高中英语报刊阅读

阅读是认知活动,其目的是获取篇章信息。阅读理解是背景知识与篇章信息交互作用的结果。产生于20世纪70年代的现代图式理论(Schema theory)对此作了详细阐述。著名学者CarrellEisterhold 1983)在Schema Theory and ESL Reading Pedagogy一文中认为,任何语篇本身并无意义可言,而只是为读者提供引导,使他知道如何应用自己已有知识去提取或建构意义。已有知识就是阅读者的背景知识,而已有知识结构就是图式。阅读中意义的建构取决于读者在阅读过程中对大脑中图式知识的启动。因此,运用图式理论研究阅读,强调的是背景知识在阅读理解中的作用,对文本的理解不再被视为作者对读者的单向作用过程,而是一个复杂的作者的语言与读者头脑中的图式相互作用的过程。Carrell认为启动或提供和读者相关的内容知识有助于学生对阅读材料的理解,也有助于对已读内容的回忆,他断言,缺乏图式知识的启动是第二语言阅读者的主要阅读困难。Carrell1987)在Content and Formal Schemata in ESL Reading一文中阐述了阅读理解的两种图式:语言图式和知识图式。语言图式(formal schema)是指词汇、语法和习惯用法等方面的语言知识;知识图式(content schema)是指语言的意义和文化背景知识。Carrell曾经做过一次实验,实验的被试是英语作为第二语言的28位穆斯林阿拉伯学生和24位天主教西班牙学生,实验要求每个被试在规定时间阅读两篇材料,一篇内容有关穆斯林文化,另一篇内容有关天主教文化,阅读后要求回答相关问题。结果表明图式影响了阅读者的理解,被试能更好地理解与自己国家文化背景有关的文章。这就说明文化背景知识对学习者阅读理解的质量起着重要影响。图式理论对我国外语阅读教学的研究影响极大。我认为,英语报刊阅读对文化背景知识的要求更为突出,用图式理论来指导报刊阅读更具实际意义。这是因为报刊反映的大多是学生熟知的国内新闻时事,是学生每天在电视、广播、网络、中文报刊等各种媒体上所见所闻的人和时,文化背景比较熟悉。如去年年底发生在东南亚的海啸(Tsunami)事件,学生本来对海啸知识是相当缺乏的,有关背景也不了解,但通过一段时间的大量报道,使学生在大脑中逐渐积累了相当的有关海啸的背景知识,在阅读相关报道时就很容易开启大脑中的图式,对阅读内容进行意义建构,从而达到深入理解文段含义的目的。

六、结束语

综上所述,在高中英语教学中实施英语报刊阅读教学活动,开发报刊阅读资源是有坚实的理论基础的,也是切实可行的。然而在报刊资源的开发和利用过程中,有的教师难免会有顾虑,甚至持怀疑态度,认为教科书内容都学不好,没必要补充课外阅读材料,学多了不但给自己添麻烦而且会影响教学进度。有的学生也会因为学业负担重,不愿意接受额外的学习任务,认为报刊阅读跟高考没有直接关系,是多余的,因此在读报时会有消极的情绪。因此,我们教师首先要转变自己的观念,同时,报刊阅读要在完成《大纲》规定的教学任务的基础上实施,要与课程计划同步进行,而且在实施过程中,要制订阅读计划,要有相应的阅读策略和评价机制,以保证报刊阅读任务的有效完成,最终提高学生综合阅读能力。

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